LE SERVICE DE DIEU

par T. Austin-Sparks

« Pour servir le Dieu vivant... » (1 Thessaloniciens 1 : 9)


1. LE SERVICE - CE QU'IL EST

Pour que le service de Dieu soit, immédiatement et pleinement, aussi fructueux et efficace qu'il peut l'être, il est essentiel que sa nature soit clairement définie. Si l'on demande ce qu'est le service de Dieu, beaucoup de réponses pourraient être données. Le christianisme, de son côté pratique, se résout en certaines lignes et formes d'oeuvres particulières, chacune d'elles étant gouvernée par son objet particulier. C'est parce que la conception du service chrétien est devenu si large et si générale, qu'il est maintenant nécessaire de considérer à nouveau cette question et de demander : Quel est réellement l'objet divin dans le service de Dieu ?

a. L 'objet

Si nous regardons attentivement la Bible dans son ensemble, en gardant cette question devant nous, nous verrons qu'elle ne nous donne qu'une seule réponse, qui gouverne et comprend tout. L'oeuvre de Dieu peut se faire dans des lignes nombreuses et variées, et avoir différents aspects, mais elle n'a qu'un seul objet. C'est cet unique objet qui décide si l'oeuvre est réellement celle de Dieu, et qui détermine aussi la mesure de la durée et de la valeur éternelle de ce qui est fait au Nom du Seigneur. Car, même avec la meilleure intention d'accomplir le service de Dieu, il y a cependant tant d'efforts qui manquent le but et n'atteignent pas l'objet divin.

Le seul et unique Objet, c'est Christ. Dieu s'est donné, comme but suprême, de soumettre toutes choses à Son Fils, et de remplir toutes choses de Son Fils. D'inclure Son Fils, et d'accroître la mesure de Christ, compréhensivement et intensivement, est le seul objet de Dieu; et notre coopération avec Dieu dans ce même but, est le seul vrai service de Dieu. « Afin qu'il remplît toutes choses » (Éphésiens 4 :10); « Afin qu'en toutes choses il tienne, lui, la première place » (Colossiens 1 :18) ; que « Christ soit toutes choses et en tous » (Colossiens 3 :11), est le seul service qui réponde au coeur de Dieu. C'est une déclaration de fait, et c'est aussi l'épreuve de toute oeuvre.

Dans l'Ancien Testament, tout conduit à Christ, et Il s'y trouve implicitement en toutes choses. La signification de Christ gouverne tout. Dans le Nouveau Testament, la signification de Christ est explicite. Les conversions ne sont pas des fins et des buts en eux-mêmes. Tout nouveau converti est un vase de Christ. La vérité de chaque « nouvelle naissance », c'est que Christ est entré. Mais les Écritures ne s'arrêtent pas là. La plus grande partie du Nouveau Testament s'occupe de l'accroissement de Christ dans les croyants ; qui est l'aspect personnel. Puis, au-delà de cela, l'Église dans son ensemble est présentée comme ce qui doit être « la plénitude de Celui qui remplit tout et en tous » (Éphésiens 1 :23). Ensuite, les églises locales sont représentées comme étant des vases et des instruments de Christ qui dépassent les possibilités et les capacités individuelles. La provision du Saint Esprit est de faire de la plénitude de Christ une réalité. Tout le conflit est lié à cela, car l'Adversaire sait que son royaume est affaibli et restreint en proportion de l'accroissement de Christ. L'épreuve de toute oeuvre chrétienne se trouve dans l'efficacité d'élargir véritablement la mesure de Christ dans cet univers.

b. Sa nature

Dans cette dispensation, Christ n'est pas sur cette terre physiquement; Il est ici-bas uniquement dans et par le Saint-Esprit. Christ ne peut donc pas être reconnu d'une manière autre que spirituelle. De plus, Christ ne cherche pas, dans cette dispensation, à établir sur cette terre quelque chose qui y soit attaché. Il sépare un peuple du milieu du monde et des nations, pour se l'approprier à Lui-même ; et ce de façon entièrement spirituelle. La naissance de ce peuple est spirituelle : « Ce qui est né de la chair est chair ; et ce qui est né de l'Esprit est esprit » (Jean 3 :6). Son moyen de subsistance est spirituelle: « Car le pain de Dieu est celui qui descend du ciel, et qui donne la vie au monde » (Jean 6 :33).

Sa connaissance de Dieu et des choses de Dieu est spirituelle : « Mais selon qu'il est écrit, Ce que l'il n'a pas vu, et que l'oreille n'a pas entendu, et qui n'est pas monté au coeur de l'homme, ce que Dieu a préparé pour ceux qui l'aiment, mais Dieu nous la révélée par son Esprit; car l'Esprit sonde toutes choses, même les choses profondes de Dieu. Car qui des hommes connaît les choses de l'homme, si ce n'est l'esprit de l'homme qui est en lui? Ainsi personne ne connaît les choses de Dieu non plus, si ce n'est l'Esprit de Dieu. Mais nous, nous avons reçu, non l'esprit du monde, mais l'Esprit qui est de Dieu, afin que nous connaissions les choses qui nous ont été librement données par Dieu; desquelles aussi nous parlons, non point en paroles enseignées de sagesse humaine, mais en paroles enseignées de l'Esprit, communiquant des choses spirituelles par des moyens spirituels. Or l'homme animal ne reçoit pas les choses qui sont de l'Esprit de Dieu, car elles lui sont folie; et il ne peut les connaître, parce qu'elles se discernent spirituellement. Mais celui qui est spirituel discerne toutes choses; mais lui n'est discerné par personne; car qui a connu la pensée du Seigneur pour qu'il l'instruise? Mais nous, nous avons la pensée de Christ. (1 Corinthiens 2 :9-16).

Sa consommation est spirituelle : « Mais quelqu'un dira, Comment ressuscitent les morts, et avec quel corps viennent-ils? Insensé! ce que tu sèmes n'est pas vivifié s'il ne meurt; et quant à ce que tu sèmes, tu ne sèmes pas le corps qui sera, mais le simple grain, de blé, comme il se rencontre, ou de quelqu'une des autres semences; mais Dieu lui donne un corps comme il a voulu, et à chacune des semences son propre corps. » (1 Corinthiens 15 :35-38). Tout est désormais une question de mesure et de valeur spirituelles.

Ainsi, le service de Dieu dans cet âge est essentiellement spirituel. Ce n'est pas ce qui peut être vu, compté, ni apprécié en aucune manière par les sens naturels, qui en est le critère; mais c'est ce qui est l'oeuvre pure et unique de l'Esprit de Dieu.

La tendance des choses, depuis les temps apostoliques, a presque entièrement été d'établir un système universel du christianisme; une Église qui ait une valeur et une position temporelles. Le résultat immédiat de tout contact avec cette terre maudite est la discorde et la division. Seule une Église fondée sur la base céleste est « un seul corps » (voir Éphésiens chapitres 1 et 4). Comme est l'Église d'après « le propos éternel » (Éphésiens 3 :11), ainsi est son ministère : spirituel et céleste; et non pas « ecclésiastique » , ni formaliste, ni ritualiste.

2. LE SERVITEUR

Si l'oeuvre de Dieu est essentiellement spirituelle, il faut donc qu'elle soit faite par des hommes spirituels; et la mesure de leur spiritualité déterminera la mesure de leur valeur pour le Seigneur. C'est pour cela que, dans la pensée de Dieu, le serviteur a plus de valeur que l'oeuvre. Si nous voulons réellement nous mettre entre les mains de Dieu pour l'accomplissement de Son dessein, Il agira à notre égard de manière à ce que notre mesure spirituelle croisse continuellement. Ce n'est pas notre intérêt pour l'oeuvre chrétienne, ni notre enthousiasme, nos ambitions, nos énergies ou nos capacités; ni nos qualifications académiques; ni rien de ce que nous sommes en nous-mêmes. Ce qui est la base du commencement et du développement de notre service pour Dieu, c'est simplement notre vie spirituelle. L'oeuvre elle-même, lorsque nous y sommes entrés, est employée par Lui pour accroître notre mesure spirituelle. Toute oeuvre chrétienne qui n'aurait pas pour effet d'ajouter à la mesure de Christ dans l'ouvrier, soit elle n'est pas le vrai service divin, ou bien elle contribue à la condamnation et au détriment de cet ouvrier. L'apôtre Paul est un grand exemple; nous voyons en lui combien l'accroissement de vraie connaissance spirituelle et de la mesure de Christ sont le résultat du service même de Dieu, lorsque le serviteur est un homme vraiment spirituel. Il y a de nombreux autres exemples de ce fait dans et en dehors de la Bible.

La parole de l'apôtre: « Qu'il ne soit pas nouvellement converti » (1 Timothée 3 :6), en ce qui concerne les « surveillants », si elle était appliquée à tous ceux qui prennent une responsabilité dans l'oeuvre de Dieu, corrigerait beaucoup de ce qui est faible et pénible dans les oeuvres organisées de la chrétienté. Le manque d'une mesure essentielle de maturité a résulté en une tragédie dans beaucoup de vies de par les tensions, et en beaucoup de défaites dans l'oeuvre elle-même. Trop souvent, l'Ennemi a affaibli ou détruit l'oeuvre et l'ouvrier, en rendant les activités trop lourdes et exigeantes pour que la vie spirituelle de l'ouvrier puisse s'y mesurer. Ce ne sont pas les vérités annoncées, les idées exprimées, les doctrines prêchées, etc., mais c'est la vie, c'est la puissance et la mesure spirituelles qui sont à la base de tout et qui déterminent la véritable valeur et le caractère fructueux du service.

Et c'est parce que cela est vrai qu'il n'y a pas de fin à la croissance spirituelle durant cette vie. Nous n'arrivons réellement à une position de quelque valeur, de part notre expérience et de notre intelligence, qu'au moment où nous quittons cette terre. Cela ferait de cette vie une énigme, et quelquefois une ironie, si la plus grande mesure et la vraie nature de notre service n'était pas pour cet au-delà, quand et où « ses esclaves le serviront, et ils verront sa face. » (Apocalypse 22 :3-4). Il y a une tendance dangereuse à remettre les intérêts de Dieu entre les mains de ceux qui ne Le connaissent pas réellement d'une manière profonde, et à regarder ceux qui ont une mesure spirituelle acquise par beaucoup d'expérience, comme incapables de répondre aux besoins de la nouvelle génération. Le Nouveau Testament dénonce avec force cette tendance superficielle comme un péril pour l'Église de Dieu. Les années peuvent ne pas être le critère, ni d'un côté ni de l'autre, mais la maturité spirituelle l'est certainement.

3. L'INSTRUCTION

Puisque ce que nous venons de dire du serviteur et du service est si vrai, l'instruction doit être, par-dessus tout, ce qui produira des hommes et des femmes spirituels. Nous reconnaissons naturellement que cela s'applique à tous les enfants de Dieu qui veulent Le servir d'une manière ou d'une autre; mais nous pensons maintenant à ceux qui pourraient Le servir d'une façon particulière.

a) Il est essentiel d'avoir une base forte et solide dans la connaissance des Écritures. Cela est évident pour toute sorte de bonnes raisons. Mais, lorsque nous avons donné à cette question toute la place qu'elle doit avoir, il est nécessaire de souligner que la lettre de la Parole n'est pas suffisante. Des conférences sur la Bible, et des analyses de ses livres, ne feront jamais un vrai serviteur de Christ. Le besoin réel, c'est d'avoir une connaissance spirituelle de la Parole de Dieu; elle doit être enseignée et comprise spirituellement. Il est nécessaire de voir la pensée divine qui se trouve derrière la lettre. L'enseignement et l'étude des Écritures doivent avoir un effet spirituel immédiat dans la vie de ceux qui veulent les connaître. La Parole de Dieu ne nous profitera que dans la mesure où elle se révèle à nous en puissance spirituelle.

b) Il faut qu'une vie pratique accompagne pas à pas le travail d'étude. Ce côté pratique devrait avoir au moins deux aspects.

i) Il faut que la vie soit vécue au sein d'une famille spirituelle, de sorte que toutes les leçons de longanimité, de patience et de co-opération soient apprises. La Croix doit être connue dans les occasions nombreuses et fréquentes où la chair s'élève en nous-mêmes et dans les autres, à cause des échecs et des fautes humaines. La grande valeur de la communion doit être apprise dans les conditions éprouvantes de la vie commune, durant une longue période. La réalité des lois du « corps de Christ » doit être établie. La dépendance, la dépendance mutuelle, les relations mutuelles, en opposition à l'indépendance, l'individualisme et le détachement, sont quelques-unes de ces lois qui signifient - selon qu'elles sont observées ou violées - vie ou mort, plénitude ou limitation dans le service du Seigneur. Notre objet ne doit pas être de faire des adhérents au christianisme, mais d'édifier un « corps » spirituel; c'est pourquoi, il nous faut connaître la vie, l'ordre et le fonctionnement spirituels du « corps » .

ii) Il faut qu'il y ait dans notre instruction une expression spirituelle pratique, et le meilleur moyen et le plus directement fructueux pour cela, c'est la vie d'assemblée. La formation des « ouvriers » devrait se faire en relation intime avec la vie « d'église », étant constituée et fondée sur la vraie base organique du Corps de Christ. Non seulement un lieu de prédication, ou bien un lieu où sont tenues et suivies des réunions, mais la place où existent la vraie vie corporative et la mutualité dans l'édification. C'est dans une telle vie corporative, et de son sein, que devraient se développer le ministère et le service; les ouvriers du Seigneur ne doivent pas être simplement des techniciens sortant d'un institut. Personne ne devrait réellement pouvoir entrer dans le service chrétien, et y donner tout son temps, avant d'avoir eu une vraie préparation au sein d'une église, et avant d'avoir appris la signification et la valeur de la vie corporative. Dieu ne cherche pas tant d'unités, ni pour le salut ni pour le service. Dieu se concentre sur Son Église, l'expression corporative de Christ. Ainsi, si la plénitude doit être atteinte, elle ne le sera que sur cette base.

Pour terminer, Dieu oeuvre en relation avec Son dessein éternel, concernant Son Fils, Jésus Christ. L'Église, qui est Son Corps, est prédestinée à être « la plénitude de Christ ». Cette expression personnelle et corporative de Christ n'est pas terrestre, ni temporelle, ni « ecclésiastique »; elle n'est pas nationale, ni sectaire; mais elle est céleste, spirituelle et éternelle. Le ministère de cette représentation corporative de Christ est, essentiellement et uniquement, une chose spirituelle ; caractérisée par sa mesure spirituelle. (La spiritualité est ce qui est de Dieu, et non pas de l'homme - même de l'homme religieux). Tandis qu'il y a certaines choses qui ont de la valeur pour équiper les serviteurs de Dieu, dans les aspects humains de leur oeuvre, l'instruction réelle est spirituelle, c'est-à-dire, la connaissance intime de Dieu, et celle de Son Fils, dans la Parole de Dieu et en expérience. L'instruction pour le service de Dieu doit donc être uniquement gouvernée par la nécessité d'avoir des hommes et des femmes dont la vie spirituelle est forte et saine, basée sur une connaissance profonde de Lui-Même, «la parole de Dieu» demeurant en eux richement « en toute sagesse et intelligence spirituelle » (Colossiens 1 :9).

Tiré du magazine « A Witness And A Testimony », mars 1962

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Traduit par Didier Lebeau et mis en ligne par Eglise de Maison.Com  Nous aimerions lire vos commentaires : cliquez ici